mercredi, février 20, 2008

dévorer à belles dents

L'expression de la semaine est en lien direct avec la petite enfance. Les bambins ont un tel appétit de la vie qu'ils me semblent toujours croquer le quotidien...

EXPRESSION via Expressio.fr
« Mordre / croquer / dévorer à belles dents »

SIGNIFICATION
Manger avec un grand appétit

ORIGINE
Cette expression date des alentours du XVe siècle. Le qualificatif 'belle' doit être ici compris comme 'grand', comme on le trouve, par exemple, dans "avoir un bel appétit". Elle est à rapprocher de la métaphore "déchirer quelqu'un à belles dents" qui signifiait "dire des choses très féroces sur quelqu'un". Le lien avec les crocs (ou les "belles dents") d'un animal féroce est évident, cet animal déchirant sa proie à grands coups de crocs avec beaucoup d'ardeur, comme s'il avait un grand appétit. Et elle est à opposer à "manger du bout des dents" appliquée à celui qui, au contraire, mange peu ou peu volontiers.

EXEMPLE
« Les pauvres enfants étaient affamés, y compris Gavroche. Tout en arrachant leur pain à belles dents, ils encombraient la boutique du boulanger qui, maintenant qu'il était payé, les regardait avec humeur. » Victor Hugo - Les Misérables

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